Explication des termes API

Définition de l'API

Les API sont omniprésentes et sont souvent utilisées sans que l'on s'en aperçoive. Plusieurs fois par jour, chacun accède à différentes API, facilitant, par exemple, un processus de connexion, une récupération de données ou un transfert de données. 

Mais qu'est-ce qui se cache derrière une telle API ? Nous avons défini les API et analysé les différents types pour vous.

Interface API

APIs sont nécessaires pour apprendre à programmer, et leur compréhension permettra d'élargir le champ du développement. Pour les débutants, le terme API est un peu difficile à comprendre. C'est pourquoi nous commençons par le plus facile - Wikipedia

Wikipedia

"Une API (interface d'application programmée) est une interface qui définit et permet des interactions entre plusieurs applications logicielles ou des applications mixtes matériel-logiciel."

C'est encore un peu difficile à comprendre, alors pour l'expliquer plus simplement, une API est un intermédiaire logiciel qui permet à deux applications de communiquer entre elles. Prenons un exemple :

Imaginez que vous êtes assis à une table dans un restaurant avec un menu dans lequel vous pouvez choisir. La cuisine est la partie du "système" qui prépare votre commande. Ce qui manque, c'est le maillon essentiel pour transmettre votre commande à la cuisine et pour ramener votre repas à votre table. C'est là qu'intervient le serveur ou l'API. Le serveur est le messager - l'API - qui prend en charge votre demande ou votre commande et indique à la cuisine - le système - ce qu'il faut faire. Ensuite, le serveur vous livre la réponse ; dans ce cas, il s'agit de la nourriture.

Une API fournit également une couche de sécurité.

Les données de votre téléphone ne sont jamais entièrement divulguées au serveur, et de même, le serveur n'est jamais entièrement divulgué à votre téléphone. Au lieu de cela, les deux communiquent par petits paquets de données et ne transmettent que ce qui est nécessaire - comme une commande à emporter. Vous dites au restaurant ce que vous aimeriez manger, le serveur vous dit ce dont il a besoin pour cela, et à la fin vous obtenez votre nourriture.

Programme API

APIs sont devenues si précieuses qu'elles représentent une grande partie du chiffre d'affaires de nombreuses entreprises. De grandes entreprises comme Google, eBay, Salesforce.com, Amazon et Expedia ne sont que quelques-unes des sociétés qui gagnent de l'argent grâce à leurs API. L'"économie des API" fait référence à ce marché des API.

L'API moderne

Au fil des ans, une "API" a souvent remplacé toute forme de Interface de connexion à une application. Plus récemment, l'API moderne a toutefois acquis certaines caractéristiques qui la rendent extrêmement précieuse et utile :

Les API modernes respectent les normes (typiquement HTTP et REST) qui sont conviviaux pour les développeurs, faciles d'accès et compréhensibles par tous.

Ils sont traités comme des produits plutôt que comme des codes. Ils sont destinés à être utilisés par des groupes cibles spécifiques (par ex. développeurs mobiles), elles sont documentées et elles sont versionnées de manière à ce que les utilisateurs puissent avoir certaines attentes concernant leur maintenance et leur cycle de vie. Comme ils sont beaucoup plus standardisés, ils ont une discipline beaucoup plus forte pour la sécurité et la gouvernance, ainsi que pour la surveillance et la gestion des performances et de l'évolutivité.

Quels types d'API sont utilisés ?

Il existe trois types d'API couramment utilisés aujourd'hui :

  • API ouverte Les API ouvertes sont accessibles au public et peuvent être utilisées par tout le monde.
  • API partenaire - Les API partenaires sont développées par les entreprises pour offrir un accès aux API à des partenaires commerciaux stratégiques, ce qui constitue un canal de revenus supplémentaires pour les deux parties. Par exemple, Ticketmaster propose une API partenaire pour permettre à ses clients de réserver, d'acheter et de récupérer des informations sur les billets/événements.
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  • API privéeLes API privées ne sont pas destinées à un usage public, mais à un usage interne. Disons que vous vous rendez dans une autre ville pour une réunion d'affaires. Vous devez aller à la banque pour une courte période. Vous allez à la "Banque ABC" et donnez au caissier votre numéro de compte. Elle appelle rapidement votre compte et vous retirez de l'argent. Le caissier a pu récupérer vos informations en utilisant le système interne d'ABC, qui utilise une API pour récupérer les informations de votre compte et mettre à jour votre nouveau solde.

Avantages de l'utilisation des API pour les développeurs

  1. Automatisation : Les API permettent aux ordinateurs, et non aux personnes, de faire le travail. Grâce aux API, les agences peuvent mettre à jour les flux de travail pour les rendre plus rapides et plus productifs.

  2. Application : Comme les API peuvent accéder aux composants de l'application, la fourniture de services et d'informations est plus souple.

  3. Plus d'envergure : Avec une API, il est possible de créer une couche d'application qui peut être utilisée pour distribuer des informations et des services à de nouveaux publics et qui peut être personnalisée pour créer des expériences individuelles pour les utilisateurs.

  4. Nouvelles données disponibles : une API permet de mettre toutes les informations générées au niveau du gouvernement à la disposition de tous les citoyens et pas seulement de quelques-uns.

  5. Efficacité : Si l'accès à une API les contenus générés peuvent être publiés automatiquement et sont disponibles pour chaque canal. Ils peuvent ainsi être plus facilement partagés et distribués.

  6. Intégration : Les API facilitent l'intégration du contenu de n'importe quel site web ou application. Cela garantit une diffusion plus fluide des informations et une expérience utilisateur intégrée.

  7. Personnalisation : Les API permettent à chaque utilisateur ou entreprise de personnaliser le contenu et les services qu'il utilise le plus.

  8. Adaptation : Les besoins évoluent au fil du temps et les API permettent d'anticiper les changements. En travaillant avec cette technologie, la migration des données est mieux prise en charge et les informations sont vérifiées plus précisément. En bref : APIs rendent la fourniture de services plus flexible.

Conclusion - Résultats importants

Il est important de se rappeler les points essentiels suivants concernant les API :

  • Les API sont des outils courants utilisés pour faire progresser votre entreprise.
  • Les API permettent d'établir des connexions et d'acheter des produits à une vitesse fulgurante, par exemple en réservant un hôtel ou en commandant une place de cinéma.
  • Les API fournissent des informations essentielles sur les possibilités de fournir des analyses en temps réel.
  • Les API donnent au développeur la possibilité de faire un appel à l'API ou une "demande" pour obtenir des informations.

 

Les API font partie intégrante de la conception de logiciels et elles existent à chaque niveau de la pile logicielle. Elles permettent de définir et de gérer des abstractions en nous indiquant ce que nous pouvons faire avec des composants logiciels et comment le faire. Des API bien conçues favorisent un lancement et une utilisation efficaces, fluides et sans effort, alors que les API mal conçues ont tendance à provoquer des maux de tête à chaque utilisation.

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